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2013-06-30T22:22:41+02:00
Entre los elementos del grupo v a están los no
metales nitrógeno (N) y fósforo (P), los metaloides
arsénico (As) y antimonio (Sb), y el metal pesado
bismuto (Bi). Como se ve, en este grupo hay un
cambio total en apariencia y propiedades de arriba
hacia abajo.
El nitrógeno gaseoso diatómico (N2) constituye el 78
% del aire en volumen. Tanto el nitrógeno como el
fósforo son fundamentales para la vida. El nitrógeno
es un elemento indispensable para los aminoácidos
que componen todas las proteínas. Las moléculas de
nitrógeno del aire no son muy reactivas, pero ciertas
bacterias del suelo pueden ” fijar” el nitrógeno al
convertir el elemento en amoniaco, que en esa forma
puede ser incorporado por las raíces de las plantas.
En escala industrial, el nitrógeno y el hidrógeno
gaseosos se combinan para producir amoniaco
gaseoso, nh3 que se utiliza como fertilizante y
también en la manufactura de acido nítrico y diversos
explosivos.
El fósforo es un solido reactivo que no se encuentra
libre en la naturaleza. Una de las formas alotrópicas
del fósforo es un material rojo púrpura no cristalino
que alguna vez se utilizo para fabricar cerillas. Otra
forma alotrópica, de formula P4 presentan una
apariencia cerosa cristalina de color amarillento y es
preciso mantenerla bajo el agua para evitar su
combustión espontánea con el oxigeno del aire. El
fósforo se emplea en la fabricación de cerillas,
bombas de humo, balas trazadoras plaguicidas y
otros muchos productos. Este elemento es
fundamental para todas las células vegetales y
animales.
El arsénico es un metaloide en el que predominan las
propiedades no metálicas. Tanto el elemento como
sus compuestos son tóxicos, en parte porque el
primero puede imitar casi por completo el
comportamiento químico del fósforo, pero el arsénico
es incapaz de funcionar como el fósforo en los tejidos
vivos, y tiene resultados letales. Ciertos insecticidas
y fungicidas agrícolas contienen arsénico. El elemento
también se utiliza en aplicaciones de
semiconductores e en láseres.