Respuestas

2013-06-13T22:09:24+02:00
Supongamos haber hecho la instalación de la figura adjunta. Si en el vaso colocamos agua pura, el amperímetro no indicará paso de corriente. El agua pura no conduce la corriente eléctrica. Después de cortar la corriente del acumulador, añadimos al vaso un trozo de soda cáustica, sustancia corriente en el comercio, donde suele venderse con ese nombre o el de "sosa cáustica", y que no debe confundirse con la soda de lavar. Esperamos a que se disuelva la soda cáustica y .. conectamos nuevamente. Observaremos ahora que el amperímetro indica el paso de corriente y que, al mismo tiempo, del extremo de los electrodos se desprenden burbujas gaseosas. Repitamos ahora la experiencia usando directamente solución de soda cáustica, suprimiendo el amperímetro y colocando sobre los electrodos dos tubos para recoger gases (ver cuba hidroneumática).Al cabo de un tiempo los tubos estarán parcialmente ocupados por gases. Observaremos la particularidad de que el volumen gaseoso en uno de los tubos es siempre el doble que en el otro. Si hacemos en uno las experiencias hechas con el oxígeno, darán resultado positivo, es decir, el gas que llena dicho tubo es oxígeno. En cambio, el gas del otro es hidrógeno, lo cual se puede demostrar  por la propiedad, entre otras, de ser combustible. Si después de realizar esta experiencia, que es un caso de electrólisis, midiésemos la cantidad de soda cáustica que hay en el agua, observaríamos que es igual a la que colocamos. ¿De dónde provienen el hidrógeno y el oxígeno que hemos obtenido? Del agua. Esto es, el agua por electrólisis se descompone en hidrógeno y oxígeno. ¿Qué papel ha desempeñado aquí la soda cáustica? Con ella hemos obtenido una solución conductora, pues para que el agua se descomponga por electrólisis es menester que por ella pase la corriente eléctrica, y el agua pura no la conduce. y ésta es la única finalidad del uso de la soda cáustica. Existen otros métodos para descomponer el agua, y siempre se obtienecorilo resultado oxígeno e hidrógeno. Este hecho puede representarse así:Agua > Hidrógeno + Oxígeno