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2013-06-13T05:29:13+02:00
. Se podría decir que la mayoría de los sujetos que tienen este tipo de ataxias tienen muchos problemas de coordinación motora debido a la falta de comunicación entre sus neuronas.Alteraciones producidas por enfermedadEn estudios recientes se ha demostrado que no sólo el cerebelo participa en el control del movimiento. Los científicos que lo estudian han revelado que las lesiones en el cerebelo debidas a una enfermedad dañan el nivel cognitivo de las personas, acompañado en algunos casos de un alto índice de ansiedad. Otro de los efectos que se ha mostrado es que una enfermedad en la región del cerebelo puede afectar el latido cardiaco. Por lo tanto, los estudios que se han hecho sugieren que esa estructura está involucrada en el lenguaje, la memoria y el latido cardiaco. Cuando se ve afectada la estructura cerebelar por algunas enfermedades, la capacidad de aprendizaje, las funciones fisiológicas y los movimientos se ven disminuidos.Lesiones por accidentesPara los científicos, una de las formas de resolver los problemas es hacer preguntas, y en un estudio de investigación una de ellas fue la siguiente: cuando ha sido lesionado el cerebelo en un accidente, ¿cuál es el grado de afectación en el caminar? Pues bien, para poder evaluar de forma controlada la locomoción en el ser humano utilizaron una caminadora, como las que se encuentran en los gimnasios. En esta caminadora, se evaluaron individualmente sujetos con lesión cerebelar y sujetos saludables, quienes primero caminaron a determinada velocidad en una superficie plana, y después con distintos grados de elevación. Los resultados de esta investigación mostraron que los sujetos con lesión parcial del cerebelo eran más lentos que los sujetos normales en esas dos condiciones.Otros reportes de investigación han mostrado que las lesiones por accidentes, si son tratadas adecuadamente mediante rehabilitación física, pueden desaparecer parcial o totalmente.Lesiones controladas en el laboratorioLos experimentos controlados con animales han ayudado a describir mejor el funcionamiento del cerebelo. Muchas de esas investigaciones hechas con ratas han ayudado a los investigadores a tomar decisiones en aspectos tales como la rehabilitación física y los efectos positivos de un tratamiento específico. Tales estudios con animales han ayudado considerablemente a revelar que la recuperación física es mayor si los sujetos inician ejercicios lo más pronto posible.El cerebelo tiene una región intermedia denominada vermis, que cuenta con diez lóbulos; también tiene dos hemisferios: uno derecho y otro izquierdo, y en la región profunda tiene tres pares de núcleos. Hemos citado estas particularidades para que nuestros lectores comprendan mejor las siguientes investigaciones referidas a estas regiones del cerebelo. Un estudio reveló que al lesionar la región central del cerebelo de ratas, estas tuvieron problemas de locomoción. También se ha hecho investigación con monos, los cuales tuvieron problemas motores para caminar al recibir una lesión en el cerebelo. En otra investigación, hecha también con ratas, los científicos dañaron el cerebelo en su parte media, o vermis, así como el núcleo fastigial, que se encuentra en la región profunda del cerebelo, tras de lo cual hubo una disminución en la movilidad; sin embargo, no se vieron afectadas otras conductas, como la alimentaria.En otro estudio, a las ratas se les quitó el cerebelo y fueron estudiadas a lo largo de su vida y en la edad adulta, aplicándoseles varias pruebas de equilibrio. El reporte de esa investigación mostró que todas las ratas lesionadas tuvieron problemas cuando se les suspendió en un cable horizontal en una prueba de equilibrio. Las ratas a las cuales se les efectuó una lesión bilateral en los hemisferios derecho e izquierdo del cerebelo en distintas etapas de vida fueron evaluadas en un Rota Rod1, evidenciando que las que tenían lesiones caían más frecuentemente que las normales.Recientes experimentos en nuestro laboratorio, hechos con ratas machos y utilizando una técnica experimental mediante la cual se puede observar la actividad neuronal, mostraron que sus cerebelos participan activamente cuando olfatean a una hembra receptiva o se aparean con ella. Se encontró que en todos los lóbulos de la vermis cerebelar hubo expresión de la actividad neuronal, sobresaliendo el lóbulo VI. También se ha encontrado en los primates que el cerebelo tiene un mayor nivel de oxigenación cuando huelen a una hembra receptiva. Otros investigadores hicieron un experimento en el que estimularon eléctricamente la piel de ratas anestesiadas y observaron la respuesta en la vermis cerebelar. Los resultados mostraron respuestas en los lóbulos V y VI.Todos estos experimentos han sido llevados a cabo con animales y en situaciones controladas, mas la pregunta obligada es qué ocurre en los seres humanos. Al efecto, se han hecho diversos experimentos. En una investigación realizada con nueve personas se evaluó su respiración en diferentes condiciones, hallándose que las áreas más activadas en común incluyeron los lóbulos V, VI, IX, III y VIII de la vermis cerebelar. En otro estudio, dieciséis sujetos con buen estado de salud recibieron estimulación eléctrica en una de las piernas; para saber si el cerebelo percibe este tipo de estimulación se utilizaron resonancias magnéticas. Los resultados mostraron que la actividad muscular de la pierna activa algunas áreas del cerebelo.Estos antecedentes muestran en conjunto que el cerebelo es una estructura fundamental para el control del movimiento, así como para la adquisición de información sensorial que dispara mecanismos de aprendizaje y memoria.