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2013-06-13T22:03:50+02:00
La avena, aunque famosa por su poder para bajar el colesterol, pocas veces se considera como una opción para cereal de desayuno, o como merienda.Es uno de los granos enteros más saludables que tenemos disponibles, además que puede resultar bastante económica. El problema es que muchas veces pasa olvidada, por falta de creatividad en cómo prepararla. Cuando se piensa en avena, lo que se viene a la mente es el insípido vaso de avena en agua, como “remedio” para bajar el colesterol.Sin embargo, la avena es uno de las cereales más versátiles para cocinar. Se puede preparar desde cereal para el desayuno al que le puede agregar los ingredientes que su imaginación y gusto permitan, hasta en platos saludos, o para sustituir la harina refinada en muchos postres.A continuación, le ofrecemos un resumen de todos sus beneficios, y de diferentes formas en que puede empezar a disfrutarla para salirse un poco de la rutina. Tipos de avenaSi va de paseo por el pasillo de cereales donde está la avena, puede terminar bastante confundido con las opciones de avena que tenemos hoy en día.Básicamente puede encontrar 6 tipos: avenas en hojuelas simples, avena en hojuelas rápida o instantánea, paquetes de avena en hojuelas instantánea saborizados, avena en polvo, y en algunos lugares puede encontrar también avena “cortada” (steeled cut).Aunque pueden parecer productos muy diferentes, nutricionalmente son similares (salvo si se les adiciona azúcar).La avena, como cualquier otro cereal, tiene una cáscara externa no comestible que debe ser removida. Una vez que se elimina quedan los granos cuya cobertura externa es el salvado.Las hojuelas se forman cuando el grano sin cáscara se pasa por un rodillo y después se tuestan ligeramente. Siempre tienen un poco de tratamiento con vapor para que se cocinen más fácil.La avena “cortada” (steeled cut) es simplemente que el grano entero no se pasa por el rodillo para convertirse en hojuelas. En lugar de esto se corta finamente, aproximadamente en tercios. La textura es más sustanciosa, ya que queda más compacta.Las hojuelas instantáneas o rápidas se hacen de granos de avena que se han cortado pero después se pasan por el rodillo para obtener hojuelas más deltadas. De esta forma se cocinan más rápidamente. Todos estos tipos son granos enteros, por lo que mantienen la misma cantidad de fibra.Las diferentes formas y tamaños solo cambian la textura y forma, no la cantidad de fibra. ½ taza de avena en hojuelas regular o instantánea aportan lo mismo: 150 calorías; 5 g proteína; 3 g grasa total; 27 gramos de carbohidratos; de estos 4 g totales de fibra y 2 gramos de fibra soluble.La avena cortada como es más compacta aporta exactamente lo mismo pero en tan solo ¼ de taza de avena seca. 
            
Ahora bien, los paquetes de avena instantánea saborizados se producen a partir de las mismas hojuelas, solo que se hacen un poco más delgados y se cortan más finos para que se cocinen todavía más rápido. Además se les agregan otros ingredientes. Por el hecho de que en total en el paquete la avena es más fina y puede venir mezcladas con otras cosas, en algunos casos el paquete de 43 g que es ½ taza puede contener menos fibra soluble, solamente 1 gramo, por ejemplo. Además, entre 5 y 10 g de azúcar vs solo 1 g en la avena regular.
Avena en polvo, es simplemente que los granos se muelen, de la misma forma que se muelen otros granos como el tigro para obtener harina. Muchas veces se elimina el salvado parcialmente, por lo que tiene un poco menos de fibra. También como queda compacta aporta más calorías por porción. ½ taza aporta 90 calorías; 3.3 gramos de proteína; 2 g de grasa, 14.8 g de carbohidratos, 1.5 gramos de fibra, y aproximadamente 0.8 g de fibra soluble.