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2013-06-11T04:34:26+02:00
La posición geográfica es un sistema artificial de localización basado en dos ejes de coordenadas angulares: la latitud, que comienza en el la circunferencia de grado 0, llamada ecuador, y termina en los puntos de 90 grados, de los polos norte y sur; y la longitud, que comienza en el meridiano 0 (una semicircunferencia) que va del polo norte al polo sur y que cruza Greenwich, una ciudad de Inglaterra y termina en la linea internacional de la fecha a los 180 grados, que es el meridiano completamente opuesto al de Greenwich.
Segun este sistema de localización la tierra se puede dividir segun la latitud en hemisferio norte y hemisferio sur, de la misma forma, segun la longitud, en hemisferio oriental y hemisferio occidental.
Hay que tener en cuenta que los paralelos son las lineas imaginarias, horizontales y paralelas que son definidas por la latitud, todas ellas son circunferencias de diferentes tamaños, inversamente proporcional a su valor en grados. Sin embargo los meridianos son la lineas imaginarias, verticales, no paralelas, que se unen en ambos polos y que son definidas por la longitud, todas los meridianos son de igual tamaño y son semicircunferencias. Si la suma de los grados de dos meridianos es igual a 180, entonces estos son parte de una sola circunferencia y están completamente opuestos.
Este sistema es antiquísimo y se fue desarrollando junto con el sistema horario de 24 horas que usamos actualmente y conjuntamente con los descubrimientos geográficos.
Antiguamente se usaban unos "compaces" para medir la latitud y la longitud, en el Hemisferio norte se puede ver una estrella, llamada estrella polar que está, aparentemente, en la linea imaginaria formada por el eje terrestre. donde quiera que uno se encuentra, si mide el angulo que se forma entre el horizonte y esta estrella, puede calcular con bastante aproximación la latitud. Con la longitud se usaba como referencia el zenit (punto central de la esfera celestial) y la posición de las estrellas con respecto al zenit. Hay que recordar que cada hora las estrellas se mueven 15 grados (24 horas representan los 360 grados de un giro de la tierra alrededor de si misma). Era un poco complicado hacerlo pero ellos se arreglaban para hacerlo. Hoy en día con los mapas, los aparatos electrónicos de localización (radares, sonares, etc) y por último, con los Sistemas de Posicionamiento Global (GPS por sus siglas en Inglés) en los que se usan las comunicaciones por satélite, es facilícimo ubicarse. Sin embargo pocas personas saben hacerlo.