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2013-06-06T17:32:11+02:00
                    1519-1544. Esta comprende desde el momento en que la documentación refiere el primer contacto entre los indígenas del Pacífico costarricense con los hispanos. Termina en el año de 1544, fecha aproximada en la cual ya se ha abandonado la encomienda de servicios personalesy la esclavitud indígena había prácticamente desaparecido. II.                 1502-1577. La conquista en el Caribe abarca desde la llegada de Cristobal Colón, en 1502, hasta el año 1577, momento en el que se realizan los últimos intentos de conquista en el siglo XVI. III.               1561-1569. Estos ocho años se reducen entre el primer encuentro de los aborígenes del Valle Central  con los españoles y termina cuando, en 1569, se pone en práctica el reparto de indios en encomiendas; fecha en que se legitima a través de la encomienda.   La comparación entre las tres zonas es necesaria en la medida que podemos reconocer especifidades históricas que se hicieron presentes en cada una el siglo XVI. A pesar de eso, el impacto sobre las sociedades indígenas –en términos generales- será semejante.     2.ENCUENTRO EN EL GOLFO.               Hacia la primera mitad del siglo XVI las regiones que circundan el Golfo de Nicoya y sus islas, sufrieron el impacto de la llegada hispana. Las primeras referencias documentales de los recién llegados, lo denominan como Golfo de San Lucar nombre representativo de la cultura cristianan occidental. A su vez, entre los años 1523-1527 se le conoció con el nombre de Estrecho Dudoso, pues asumían los hispanos que por allí habría un paso entre la Mar del Sur (Pacífico) y la Mar del Norte (Caribe). Fue el cronista Gonzalo Fernandez de Oviedo quien preocupado por otorgarle un nombre autóctono, escribe en estos términos:               “...golpho de Sanct Lúcar, que otros llaman golpho de Nicaragua (e otros le dicen golpho de Orotiña, e otros golpho de Guetares), e qualquiera destos dos nombres postreros es su nombre proprio” (Molina de Lines, 1979: 78).               Las áreas aledañas al Golfo estuvieron habitadas por los grupos indígenas denominados Chorotegas y Huetares, durante cientos de años. Los primeros ocuparon en su mayor parte la península y algunas islas  como Chira; los segundos, poblaron la banda oriental, así como ciertas islas, entre ellas San Lucas. En el momento del contacto con los europeos, estos grupos aborígenes mantenían una actividad importante de intercambio de bienes entre sí y posiblemente con otros grupos, productos de los que sabrían aprovecharse los hispanos en su oportunidad. Las rutas comerciales utilizadas desde antaño por los indígenas también fueron apropiadas por los recién llegados, como se verá más adelante (Ibarra: 1988). Esto nos señala que los españoles utilizaron en gran medida los derroteros prehispánicos.               El Golfo de Nicoya atrajo a la atención de los españoles desde el primer momento de su llegada. Este, ademas de ser una entrada al mar navegable y segura en la costa pacífica de Centroamérica; contaba con importantes recursos humanos y naturales de sumo interés para los extrajeros. En efecto, las zonas pobladas en el interior de la península, así como algunas de sus islas y la costa de la banda oriental fueron la base de las futuras formas de explotación –humana y material- que se consolidarían en la zona.     2.1. Los primeros contactos.               Fueron dos los contactos preliminares que permitieron el posterior dominio español de las sociedades del Golfo. Vistas ahora, las repercusiones sobre el indiofueron más superficiales que las formas de explotación implantadas por los futuros intereses coloniales en la zona. Aun así, estos primeros contactos sentaron las bases de lo que sería muy pronto la desestructuración de las sociedades nativas.               Después de su paso a la costa pacífica del istmo panameño, los españoles establecieron como centro de operaciones la ciudad de Panamá, fundada en 1519. Desde allí dirigieron sus esfuerzos hacia la exploración de las costas del Pacífico sur de América y las del norte del istmo panameño. De esta forma, en el mismo año en el que Hernán Cortés puso sus pies en la costa mexicana; Hernán Ponce de León y Juan de Castañeda establecieron efímeros contactos con los aborígenes del Pacífico sur costarricense, llegando –según se cree- hasta la entrada del Golfo de Nicoya. Los indígenas se mostraron celosos ante su presencia, aunque los españoles no tenían interés de establecerse en la zona en ese momento.               Sin embargo, para las pretensiones hispanas el logro principal fue tener noticia de las sociedades nativas localizadas en el norte de Panamá. Una información de méritos y servicios de Juan de Castañeda del año 1528, refiere que para alcanzar tales puntos en su via
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