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2013-06-01T18:41:22+02:00
La biodiversidad en el Ecuador A pesar de su extensión relativamente pequeña, el Ecuador es considerado como uno de los países más ricos en diversidad de especies y ecosistemas en todo el mundo. Su posición geográfica y la presencia de la cordillera de los Andes determinan la existencia de una enorme variedad de bosques y microclimas, desde los húmedos de la Amazonía y noroccidente, a los ecosistemas secos del sur; desde las cálidas playas del Pacífico hasta las nieves eternas de los volcanes. FLORADebido a la gran variedad de ambientes altitudinales y ecológicos en las diversas regiones del Ecuador, la flora es extremadamente diversa y rica. Esta variabilidad, se debe a que al ecosistema tropical húmedo, ya de por sí muy diverso, se añade el efecto de la cordillera de los Andes, que crea fajas o pisos altitudinales, que a su vez dan lugar a la más variada gama de climas, ecologías y formaciones vegetales.Aunque aún no se ha estudiado en profundidad, se ha calculado que existen entre 22.000 y 25.000 especies de plantas, de las cuales más de 2.000 corresponden a especies arbóreas y más de 3.000 son orquídeas. La diversidad es tal que en algunas regiones de la selva húmeda ecuatoriana se han encontrado más de 200 especies de árboles por hectárea, casi 10 veces más que los más ricos bosques templados de Norteamérica.La tasa de ENDEMISMOS es asimismo muy alta por la gran cantidad de barreras geográficas que han favorecido la aparición de especies de distribución restringida. De igual forma el mayor numero de especies en peligro de extinción corresponde a las Islas Galápagos donde 148 especies de plantas están amenazadas, de las cuales 2 se han extinguido, 8 están en peligro de extinción, 11 son vulnerables, 54 son raras, y 66 se encuentran en categorías de raras y amenazadas.Se ha elaborado una lista de 40 especies prioritarias de conservación entre las que se encuentran el Maíz, la zanahoria blanca, achira, yuca, miso, jícama, maní de árbol, achogcha y varios frutos nativos. Ir al principio FAUNAAl igual que en el caso de la flora, la diversidad en especies animales en el Ecuador es extraordinaria El número de vertebrados, que incluye peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos sobrepasa la cifra de 3.500, de los que 1.600 son aves, con un alto porcentaje de endemismos. Estos atributos han justificado la inclusión del Ecuador en el pequeño grupo de países de megadiversidad del mundo.  MAMIFEROSExisten cerca de 320 especies de mamíferos, de los cuales 1/3 son murciélagos comedores de frutas, de peces , de ranas, de insectos o de sangre.Hay 17 especies de monos entre los que se encuentran varias especies de monos araña, capuchinos, tití, aulladores y chichicos.Existen tres especies de tapir, que es el mamífero más grande de Sudamérica.En los bosques nublados de los Andes se encuentra también el oso de anteojos, especie vegetariana que habita desde Venezuela hasta Bolivia.Entre los mamíferos acuáticos encontramos diversas especies de delfines y ballenas, nutrias, y en la zona amazónica, los cada vez más escasos delfín de agua dulce y manatí.Numerosos depredadores como jaguares, pumas, ocelotes, lobos de páramo, etc., muy difíciles de ver, por la continua caza a la que son sometidos y por la destrucción de su hábitat.Otras especies interesantes son la capibara, que es el mayor roedor del mundo, varias especies de venados, los camélidos de los andes, armadillos, perezosos, osos hormigueros, raposas, pecaríes, ardillas, puercoespines, comadrejas y una enorme variedad de roedores.En el grupo de mamíferos, 21 especies se encuentran amenazadas. Como por ejemplo:El Mono araña ( Ateles fusciceps fusciceps)que esta desapareciendo en el noroccidente ecuatoriano, ay que la vegetacion natural ha sido reempalzada por diversos cultivos o por asentamientos humanos.El oso hormiguero, la guanta con cola o guanta vieja, el lobo de paramo, el oso de anteojos, el jaguar, la danta.El delfin de río, ballena ( Balaenoptera fhysalus), el manati .   AVES La diversidad de aves en el Ecuador es bien conocida por los aficionados a la ornitología. En el país existen más de 1.600 especies, el país con mayor número de especies respecto a su superficie en el mundo. Esta cifra equivale a la mitad de las especies de todo Sudamérica, más de el doble que todo Norteamérica o Europa, y a nivel mundial, es solamente equiparable a otros países vecinos como Colombia y Perú.Entre ellas destacan especies como el Cóndor con sus más de tres metros de envergadura, hasta 115 especies de colibríes (siendo el país con mayor número de especies). Existen 19 especies de tucanes incluido el Tucán Andino Pechigris, especie única en los Andes ecuatorianos. Se registran, entre otros, 45 especies de la familia de los papagayos, loras y pericos, 22 especies de búhos, 14 de tinamúes, 22 de garzas, 67 especies de aves de presa, 110 de hormigueros, 167 especies de atrapamoscas y 132 de tangaras. Por su parte, Galápagos cuenta con 26 especies endémicas, además de innumerables especies de aves marinas. Sin embargo Ecuador esta ubicado en el septimo lugar en la lista de los diez países del mundo que presenta un mayor numero de especies de aves amenazadas.