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2013-05-17T04:04:50+02:00
La palabra proteína proviene del griego ‘proto’, que significa ‘el primero’ o ‘de primera importancia’. Indispensables para la vida, las proteínas definen la identidad de cada ser vivo de este planeta y son la base de la estructura de nuestro código genético: el famoso ADN.
Las proteínas son moléculas de gran tamaño que están formadas por aminoácidos, unas sustancias que a su vez están compuestas por carbono, oxígeno, hidrógeno y nitrógeno, a los que se añaden fósforo y azufre. Existen 20 aminoácidos distintos, de los cuales 9 son los llamados aminoácidos esenciales y deben estar siempre presentes en la dieta. La falta de alguno de estos aminoácidos esenciales puede dar lugar a diferentes tipos de desnutrición. Si los alimentos que tomamos no nos proporcionan estos aminoácidos, el organismo los obtendrá de sus propias reservas. 
El cuerpo humano no es capaz de asimilar las proteínas completas, así que durante la digestión, nuestro organismo reduce las proteínas a sus componentes más sencillos, los aminoácidos, que sí pueden ser absorbidos. Los aminoácidos obtenidos pasan a la sangre y se distribuyen por los tejidos, donde se combinan formando nuevas proteínas.

¿QUÉ FUNCIÓN CUMPLEN?
Las proteínas son el alimento básico de todas las células. Por un lado, nuestro organismo necesita las proteínas para formar y estructurar los tejidos que lo componen –músculos, tendones, piel, uñas, etcétera– y para ir reponiendo estos tejidos cuando comienzan a desgastarse con el paso del tiempo. 
Por otro, desempeñan labores relacionadas con el metabolismo –asimilación de nutrientes, transporte de oxígeno y grasa a la sangre...–, además de producir anticuerpos que combaten las infecciones. También cumplen la función de aportarnos energía –entre un 10 y 15% de la energía total consumida–.
2013-05-17T04:31:49+02:00
Las principales características de las proteínas. Las proteínas son macromoléculas conformadas por cadenas lineales deaminoácidos, las cuales, forman parte de la materia fundamental de las células y de las sustancias, tanto vegetales como animales. Algunos de estos aminoácidos son esenciales, es decir, nuestro organismo no los puede “fabricar” y debemos consumirlos en la dieta. De ahí la importancia de tomar alimentos ricos en proteínas y elegirlos bien.Las proteínas resultan ser de vital importancia en toda materia que vive y son indispensables para el crecimiento de los seres vivos. Entre otras cuestiones desempeñan un papel sustancial a la hora de la regeneración de células, formando algunas nuevas y transportando oxígeno; son las biomoléculas más versátiles y diversas que se hallan en los seres vivos.

Pueden encontrase en los alimentos ricos en proteínas y en menor cantidad en el resto de alimentos.Los que contienen proteínas completas (contienen todos los aminoácidos esenciales) son la carne, leches, sus derivados, huevos y sus derivados, etc.Por el contrario, las nueces, las legumbres y otros alimentos, especialmente de origen vegetal, presentan proteínas pero de manera incompleta.