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2013-05-09T23:04:58+02:00

 

OCEANÍA

Una de las partes en que se divide el mundo está situada en el hemisferio sur o Austral, en el océano pacífico, entre Asia y América, esa región se llama Oceanía. Esta, representa aproximadamente el 5,5% de las tierras emergidas y su población constiuye el 0,5% de la población mundial. Comprende un vasto mosaico insular en el que se hallan algunas grandes islas y más de 10.000 islas menores o islotes. El continente conocido como Oceanía comprende la mayoría de las islas del océano Pacífico.

Se divide en cuatro grandes zonas geográficas, las cuales se definen por su situación geográfica y las características físicas y culturales de sus habitantes:

a) Australasia (Australia y Nueva Zelanda).

b) Melanesia (Nueva Caledonia, Nuevas Hébridas, Salomón e islas desde Nueva Guinea hasta Fiji).

c) Micronesia (archipiélago de las Carolinas, Marianas, Marshal, Tuvalu Gilbert).

d) Polinesia (islas Hawai, Midway, Tahití, Samoa, Tonga, Marquesas, Tubai, Cook, Tuamotu, Ellice, Sociedad, Pascua y Sala y Gomez.)

Relieve
En sus comienzos estaba unida a América del Sur, Africa, Groenlandia y la Antártida formando parte del bloque "Continental Austral", cuya desmembración se produjo hace unos 200 millones de años, durante la Era Secundaria o Mesozoica.
Por lo que se considera a menudo la gran isla de Australia, la más extensa del planeta, como un pequeño continente. En efecto, Oceanía es la única que se originó junto con el resto de las tierras continentales del globo.
En la actualidad, Australia presenta 3 regiones: meseta, llanuras centrales, y tierras altas.
Las demás islas, atendiendo a su origen geológico, pueden clasificarse en tres grupos, aquellos formados por arcos de plegamientos, que una intensa actividad sísmica acompañada de fenómenos volcánicos hizo emerger a los rebordes de la grandes fosas oceánicas; las de origen volcánico, levantadas sobre una plataforma submarina de escasa profundidad por erupciones volcánicas que han configurado relieves; y las islas de origen coralino, bajas y llanas, presentan escaso relieve.

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Oceanía cuenta con miles de islas. Solo cuatro son de gran tamaño: Australia (86% de la superficie continental), que es la más extensa de la Tierra; Nueva Guinea, cuya parte occidental forma parte de Asia; y las dos islas que conforman Nueva Zelanda, la isla del Norte y la isla del Sur. Hay miles de pequeñas islas e islotes diseminados por el Pacífico, la mayor parte arrecifes coralinos de origen volcánico, que se agrupan en los tres grandes conjuntos insulares conocidos como Micronesia, Melanesia y Polinesia.

La altitud media de Oceanía es baja: 340 metros. En Australia predominan las llanuras y mesetas bajas, y la isla alberga el único conjunto montañoso de importancia continental: la Gran Cordillera Divisoria. Nueva Guinea y las islas de Nueva Zelanda son de relieves accidentados y algunas cumbres superan los 4.000 metros. Hay algunas islas del Pacífico que son montañosas, con volcanes activos, como Samoa o Hawai, y otras más bien bajas, que pueden formar atolones, como los denominados atolones del Pacífico, entre los que destaca el atolón Kwajalein. Por Micronesia se extiende la fosa de las Marianas, donde se ha sondeado el punto más profundo de la Tierra, el Challenger Deep, al suroeste de la isla de Guam.

Solo puede hablarse de verdadera red hidrográfica en las islas más grandes. El mayor sistema fluvial del continente es el formado por el Murray-Darling, en Australia, que cuenta con numerosos afluentes de carácter estacional. Los ríos de Nueva Guinea y Nueva Zelanda son cortos y algunos aumentan su caudal por la presencia de glaciares.

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