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2013-05-05T04:48:38+02:00
 

El tema que se me ha asignado para esta conferencia resulta demasiado ambicioso y por lo tanto es preciso recortarlo de alguna manera. Por ello, debo decir que me referiré solamente a las líneas más generales de la evolución cultural durante el período colonial, y que, para buscar sus tendencias de cambio, he decidido tratar de presentar dos momentos concretos. Voy a referirme a la situación que se presentaba hace cuatrocientos años, hacia 1582, y luego en forma un poco más rápida, a lo que ocurría hace doscientos años, hacia 1782: la comparación de estos dos momentos —y la comparación implícita que mantengamos con la época presente— nos permitirá ver qué estaba cambiando y qué se conservaba.

En 1582 la Conquista no ha concluido del todo. En algunas áreas los indios se han sometido ya al dominio español, al menos en el sentido de que no se rebelan abiertamente. Pero en otras zonas la lucha armada y violenta continúa. En 1581 los indígenas de cuarenta kilómetros alrededor del Cabo de la Vela se alzaron, atacaron los pueblos españoles, quemaron las estancias y haciendas y dieron muerte a esclavos e indios sometidos, quemándolos vivos y dándoles otros cruelísimos géneros de muerte". Mataron, según el relato, a todos los españoles que estaban dedicados a la extracción de perlas, y quemaron las rancherías. Los españoles respondieron con tácticas que podían tener alguna eficacia contra el estilo de los indios: la guerra "iba muy a largo porque los dichos indios la hacían huyendo", es decir, no ofrecían batallas amplias sino ataques de sorpresa, de guerrilla. Ante esto, los españoles decidieron "talarles las comidas y quitándoles las aguadas de donde solían beber", hasta que lograron presionarlos a firmar una paz relativamente inestable (Friede, 1976, VII, 207-8)