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2013-05-04T17:27:02+02:00

En 1969 publica Explanation in Geography, texto fundamental en esta corriente. Las raíces de este trabajo están en la propia Universidad de Cambridge, en cuyo departamento de geografía también trabajaron otros famosos geógrafos cuantitativos como Dick Chorley, y Peter Haggett. En esta obra, Harvey critica el excepcionalismo en geografía, de manera similar a como lo realiza Schaefer y Bunge. Se refiere a Hettner, Harshorne y Sauer como geógrafos que hicieron servir sus explicaciones en la línea metodológica tradicional, en el caso de Sauer, a pesar de tener una teoría, no se podía utilizar una hipótesis verificable.

Al igual que sus colegas de profesión, Schafer y Bunge, Harvey considera el excepcionalismo en geografía como la explicación incorrecta que se había basado en los enunciados de Kant y se había convertido en principio fundamental de la geografía ortodoxa (o tradicional) según habían expuesto Hettner y Hartshorne. Harvey reconoce la problemática que supone extender el método científico a las ciencias sociales e históricas y a la geografía, pero reclama la necesidad de esta aplicación. Hablando de leyes generales, indica que las leyes pueden establecerse igualmente en geografía física y geografía humana.6

También reclama la necesidad de prestar atención en la nueva geografía a los aspectos metodológicos más que a los filosóficos y a la teoría, que es, según él: El distintivo de una disciplina y la manera de identificar la naturaleza de una disciplina, ya que proporciona enunciados generales sistemáticos que se pueden emplear en la explicación, la comprensión, la descripción y la interpretación de los hechos.7

Harvey cree necesaria la consideración de la geografía como una ciencia normal: "(...) Es posible demostrar que las leyes pueden desarrollarse en geografía. (...) Hay que abandonar el argumento en favor de una existencia de la geografía diferente, por ejemplo, a la biología y a el economía.". Considera que las teorías deben ser verificables y basadas en un lenguaje matemático, que únicamente se pueden manejar en la complejidad de interacciones de forma consistente utilizando este lenguaje. El análisis de datos pide un computador rápido y métodos estadísticos adecuados, así como la validación de las hipótesis. Por lo que respecta al método indica:"El camino teórico-deductivo se encuentra probablemente más favorecido hoy en día".8