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2013-04-23T04:07:16+02:00

MUTUALISMO

Mutualismo: asociaciones entre pares de especies con beneficios mutuos. Estas especies tienen unas tasas de crecimiento superiores cuando conviven. Existen una serie de ventajas diferentes:

-recurso alimenticio para un socio a cambio de ofrecerle al otro:

-protección

-un servicio (librarle de parásitos, polinizando, etc.)

El comportamiento es egoísta (no afectuoso); conviven y se ayudan porque los beneficios que aportan a cada socio superan los costes que pudieran ocasionar.

Una parte importante de la biomasa mundial depende del mutualismo.

Tipos de mutualismo según los lazos entre especies:

- facultativo: cada individuo obtiene un beneficio, pero no depende del otro

- obligado para uno y facultativo para el otro

- obligado para ambos

Según integración morfológica:

- una especie vive en la superficie o cavidad del otro

- una especie vive en el interior de las células de otro

Es muy posible que algunos de los que ahora son considerados organismos independientes surgieron a partir de mutualismos en las que la identidad de los participantes llegaron a fusionarse.

Teoría de Margullis: toda la evolución se debe a la sucesiva incorporación de procariotas dando lugar a organismos cada vez más complejos.

No es correcto extraer un modelo matemático para explicar el comportamiento de las poblaciones mutualistas tratándolas como si fueran una imagen especular de la competencia. Los mutualismos presentan una gran estabilidad, y es probable que la mayoría de ellos no actúen relajando una limitación, sino eliminándola y colocando a otra en su lugar.

Los rasgos biológicos de los mutualismos son, fundamentalmente:

los ciclos vitales son notablemente simples

la sexualidad parece quedar suprimida en endosimbiontes

cuando se produce la dispersión, los dos socios suelen ser dispersados juntos

las poblaciones suelen tener una gran estabilidad

el número de endosimbiontes por huésped parece ser constante

los límites ecológicos (y la amplitud del nicho) parecen ser generalmente más amplios que los de las mismas especies en vida aislada.

La especificidad de huéspedes suele ser bastante flexible.

Numerosos estudios han llevado a pensar que quizás la contribución de mutualismos facultativos a la estructura de la comunidad no es tan menospreciable como se había supuesto.