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2013-04-18T02:13:25+02:00

El salto de la barrera de especie desde P. t. troglodytes a Homo sapiens sapiens se ha producido al menos tres veces, con variantes del VIH-1 que demuestran parentesco con distintas cepas, geográficamente más o menos localizadas, del SIVcpz. Así pues, el VIH-1 es un virus polifilético. El grupo M del VIH-1, responsable de la pandemia actual, debió pasar a los seres humanos en la primera mitad del siglo XX. Los grupos O y N del VIH-1 están restringidos a África Occidental ecuatorial, con el grupo N presente sólo en Camerún. Con los datos actuales, parece claro que Pan troglodytes troglodytes es el reservorio desde el que se han producido repetidamente las infecciones humanas por los virus de cuya evolución procede el VIH-132

A su vez el VIH-2, extendido en África Occidental, procede del SIVsm, propio del mangabeye fuliginoso (Cercocebus atys atys), que habita las selvas costeras desde Senegal hasta Costa de Marfil. El análisis filogenético muestra que el paso a los seres humanos ha ocurrido también varias veces.

2013-04-18T02:17:02+02:00

Los virus del SIDA han existido probablemente en muchos animales diferentes durante miles de años, quizás aún por más tiempo. Se ha descubierto en las vacas un virus de inmunodeficiencia bovina (VIB), mientras que el virus de inmunodeficiencia felina (VIF) infecta a gatos domésticos, leones, leopardos y a los pumas norteamericanos. Ahora se ha descubierto que muchas especies de monos son portadoras del VIS (el hecho de que el virus se encuentre en tantas especies de monos abona la opinión de que ha circulado entre ellas durante mucho tiempo, mientras que el VIH sólo se ha introducido en amplias capas de población humana a partir de los años setenta.

Esta es una de las razones por las que los científicos están convencidos de que el virus pasó de los simios a los seres humanos, y no al revés). El "depósito" de virus animales del SIDA, asegura Simon, "es infinito". Entonces, si durante tanto tiempo ha existido un océano tan vasto de virus de inmunodeficiencia, ¿por qué ahora, exclusivamente, se ha producido una epidemia? ¿Por qué no en la época del comercio de esclavos, cuando millones de africanos fueron arrebatados de las zonas en las que se han originado tanto el VIH-1 como el VIH-2?