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2013-04-16T17:59:21+02:00

Wladimir Peter Köppen (ruso: Владимир Петрович Кеппен; * San Petersburgo Rusia, 25 de septiembre de 1846 – Graz,Austria, 22 de junio de 1940) fue un geógrafo, meteorólogo, climatólogo y botánico ruso de origen alemán.

Elaboró el sistema de clasificación climática de Köppen, el cual es todavía comúnmente usada hoy en día para agrupar losclimas (no obstante las modificaciones efectuadas).

Aunque los padres de Köppen eran alemanes, él nació en Rusia y estudió en Crimea. Durante su formación le atrajo especialmente el ambiente, las relaciones con las plantas y el clima en que crecen. Más tarde estudió en las universidades deHeidelberg y Leipzig, donde obtuvo su doctorado en 1870. Su tesis de doctorado trató de los efectos de las temperaturas en elcrecimiento de las plantas.

Entre 1872 y 1873 Köppen fue empleado en Rusia del Servicio Meteorológico. En 1875 se mudó a Alemania para hacerse cargo del Observatorio Naval alemán (Deutsche Seewarte) basado en Hamburgo. Ahí era responsable de la realización del servicio depronóstico meteorológico del noroeste de Alemania y áreas adyacentes.

Köppen inició el estudio sistemático del clima y experimentó con balones para obtener datos de las capas superiores de laatmósfera. En 1884 publicó la primera versión de su mapa de zonas climáticas en el cual las temperaturas estacionales fueron trazadas. Este trabajo condujo al desarrollo del sistema de clasificación climática alrededor de 1900, el cual se mantuvo mejorando el resto de su vida. La versión completa del sistema se publicó en 1918 y después de varias modificaciones la versión final fue publicada en 1936.

Además de la descripción de varios tipos de climas, tenía conocimientos de paleoclimatología. En 1924 publicó el documento científico Die Klimate der Geologischen Vorzeit (Los climas del pasado geológico) junto con su yerno Alfred Wegener (famoso científico alemán por su teoría de la deriva continental), lo cual dio un soporte fundamental a la teoría de eras glaciales deMilanković.

Hacía la parte madura de su vida, Köppen cooperó con el climatólogo alemán Rudolf Geiger para producir la obra de 5 volúmenes Handbuch der Klimatologie (Manual de Climatología). Esta nunca se completó pues Köppen alcanzó solo a publicar tres de los volúmenes. Después de la muerte de Köppen en 1940 Geiger continuó con el trabajo de las modificaciones al sistema de clasificación de climas.