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2013-04-13T21:02:19+02:00

Los tres estados comunes, o fases, de la materia son el sólido, el líquido y el
gaseoso. Podemos distinguir esas tres fases como sigue.
Un sólido mantiene forma fija y un tamaño fijo; aun si una gran fuerza es aplicada
sobre un sólido, no cambia fácilmente de forma o de volumen.
Un líquido no mantiene una forma (toma la forma del recipiente que lo contiene),
pero al igual que un sólido, no es fácilmente compresible y su volumen puede ser
cambiado sólo por una fuerza muy grande.
Un gas no tiene ni forma fija ni volumen fijo, sino que se expande hasta llenar su
recipiente. Por ejemplo, cuando se bombea aire a un neumático de automóvil, el
aire no se acumula en el fondo del neumático como lo haría un líquido, sino que se
dispersa llenando todo volumen del neumático.
Como los líquidos y gases no mantienen una forma fija, tienen la capacidad de
fluir; por ello a veces se les llama fluidos.
Ahora, se conocen otros estados de la materia que a veces se comportan como
sólidos, otras veces como líquidos; tal es el caso de los plásticos. También existe
otra fase de la materia que no puede ser clasificado ni como sólido, ni como
liquido ni como gas. Tal es el caso de los plasmas.
Presión
La presión es la magnitud de la fuerza por unidad de área. Un fluido bajo presión
ejerce una fuerza hacia fuera sobre cualquier superficie en contacto con el fluido.
La fuerza ∆F ejercida por el fluido sobre esa superficie depende de la presión p de
acuerdo con
∆F = p∆A (1.1)
como los vectores representando a la fuerza y el área son paralelos, la presión se
puede expresar en términos de una relación escalar
∆F
p =
∆A
(1.2)
La presión tiene dimensiones de Fuerza sobre área, y la unidad más común es
N/m2
, que en el SI se le denomina Pascal (Abreviado Pa). Otras unidades muy
utilizadas de la presión son:
• lb/in2
(abreviado a veces como psi) que utilizan los medidores de presión de las
llantas.
• La atmósfera, que es igual a la presión ejercida por una columna de atmósfera
de la tierra al nivel del mar (Abreviado atm). 1 atm = 14.7 lb/in2
= 1.01325 x 105
Pa.
• Para el pronóstico del clima se utiliza el bar. 1 bar = 105
Pa.