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2013-04-11T21:19:32+02:00

Erástotenes vivió unos años después que Euclides. Sus intereses abarcaban las matemáticas, la poesía y la geografía entre otras disciplinas. Sus admiradores tal vez exageraban sus logros llamándole "el segundo Platón" e incluso su apodo Beta ha sido interpretado como el segundo en sabiduría en la antigua Grecia (otros lo asocian a que ocupaba la habitación número dos en su residencia de estudiante). Erastótenes fue educado en Atenas. Sabemos que enseñó en Alejandría hacia el 240 a.C., que fue bibliotecario en la universidad y que escribió poesía con cierto mérito. Su contribución más destacada a la aritmética fue la llamada criba de Erastótenes. Además de su cáculo del tamaño de la Tierra, Erastótenes estableció que la distancia entre los trópicos es de unos 1/8 1/3 de circunferencia, lo que da un ángulo de inclinación para la Tierra respecto de la eclíptica de 23° 51' 20''. Según Plutarco, también estimó la distancia al Sol en unos 804 000 000 estadios y la de la Tierra-Luna en unos 780 000 estadios.