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2013-03-23T06:10:11+01:00

 

 La esclavitud ante el Derecho y las relaciones amo-esclavo

Las condiciones de vida del esclavo eran variables, en función de la política que se estuviera aplicando en ese momento, el esclavo podía tener algunos derechos o ninguno. En la antigua Grecia el esclavo siempre estaba al poder absoluto del amo, pero éste  formaba parte del "genos"(unidad política, económica, familiar y religiosa. Dirigidos por un jefe "cuya sangre es la más pura" y que desciende de un antepasado que es adorado por todos), esto se vio atenuado en principio por las costumbres y después por el derecho. Así, hacia el siglo XII, el esclavo recibió un estatuto jurídico, fue reconocido su matrimonio, podía ser propietario y dejar sus bienes a sus hijos. 
En el 593 a. C., Solón fue nombrado arconte. La reforma  política llevada a cabo por Solón fue importantísima para evitar el abuso de los ricos sobres los pobres, los cuales, hasta la llegada de Solón, podían acabar como esclavos. Solón fue comerciante y después hombre público. Su concepción consistía en establecer un equilibro entre ciudad y ciudadano a través de una justicia impuesta por medio de leyes buenas que cambiase los derechos de todos, y de una moderación que impidiera tanto los excesos de riqueza como los de pobreza. 
Solón, se propuso la disgregación del "genos" por medio de la liberación de la propiedad y del individuo. Así, las reformas que realizó llevó a la liberación de las tierras dadas en garantía, en supresión de las hipotecas y el rescate de los deudores vendidos en el extranjero o reducidos a esclavitud en el domicilio del acreedor. Abolió el préstamo con la garantía prendaria del cuerpo del deudor, y ningún crédito pudo en adelante ser ejecutado sobre la persona del deudor insolvente. Por otro lado, otorgó el título de ciudadano a los desterrados de otras ciudades y a extranjeros establecidos. 
En Atenas, durante la época democrática, la condición jurídica del esclavo empeoró. Se trataba de una democracia cerrada, en la que sólo una minoría de habitantes ejercía le poder. No había igualdad entre los hombres, ni siquiera entre los hombres libres. El gran liberalismo que se inició con Solón en el siglo VI, se vio frenado bruscamente en el siglo V debido a una política netamente racista llevada a cabo por Pericles. 
En Ateneas, bajo este sistema político el esclavo pasó a convertirse en un simple "objeto" de propiedad, susceptible de ser vendido, legado o alquilado. Carecía de personalidad jurídica, no podía casarse, no tenía patrimonio; si cometían un delito, sólo podían ser condenados apenas corporales. Si producían un daño, tenía que pagarlo su amo, a menos que éste prefiriera abandonarlo en manos del acreedor. El amo tenía el derecho de corrección (látigo, argolla o cepo, prisión), si bien este derecho no era sobre la vida o la muerte del esclavo. Nadie excepto el amo podía golpear al esclavo y las penas dictadas contra ellos por parte de los funcionarios estaban estrictamente limitadas. Los derechos del esclavo en la Atenas de esta época se limitaban a proteger la vida de éste, ya que matar a un esclavo era similar al homicidio de un ciudadano y si era excesivamente desgraciado, podía refugiarse en los santuarios, o bien, solicitar ser vendido a otro amo. 
Uno de los aspectos que nos permite hacernos una idea de la situación jurídica de los esclavos en la Atenas democrática y de hasta que punto eran considerados como un objeto, es el arrendamiento de esclavos: cada amo podía alquilar a su esclavo cuando éste no le era necesario, o bien, le permitía buscar trabajo libremente para poder cobrarle una renta. 
Pero a pesar de todo, puede decirse que en conjunto los esclavos estaban relativamente bien tratados, ya que nunca hubo una rebelión de esclavos en esta época. La rebelión de esclavos tiene lugar en Atenas y Delos en el año 130 a. C., como consecuencia de las condiciones excesivamente duras de los esclavos en dichas ciudades, estos levantamientos fueron seguidos por las revueltas de esclavos en Sicilia y en Asia Menor en los años 134 y 133 a. C. Unas de las revueltas que supuso una innovación fue las protagonizadas por la alianza entre libres y esclavos, los cuales, actuaron juntos. Pero no tenían un programa revolucionario ni tampoco una doctrina, ya que aunque los estoicos predicaban la igualdad entre los hombres, lo limitaron a un plano moral y no fue trasladado al social. Tampoco tenían un jefe que diese forma al conjunto de sus reivindicaciones. Las revueltas sociales que se produjeron en las distintas ciudades fueron muy desordenadas y acabaron siendo reducidas siempre por la burguesía..