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2013-03-20T23:50:43+01:00

Los organos asociados al sistema endocrino, son varios órganos que desempeñan un papel importante para ayudar al sistema endocrino a funcionar bien. Aunque estos órganos no son glándulas en sí mismos, sí producen, almacenan y vierten hormonas que ayudan al cuerpo a funcionar correctamente y mantener un sistema endocrino saludable.

La placenta

Además de servir de conexión entre la madre y el feto, la placenta es un sistema endocrino especial. Produce hormonas que son semejantes a las que se producen en otras partes del cuerpo. La gonadotropina coriónica humana (GCH por sus siglas en inglés), el estrógeno y la progesterona son las más importantes entre éstas, porque mantienen el embarazo y preparan las glándulas mamarias femeninas para amamantar al bebé.

La gonadotropina coriónica humana estimula al ovario para que produzca estrógenos y progestinas y ayuda a controlar el desarrollo normal de las genitales del feto. Los estrógenos en la placenta estimulan el desarrollo del seno, ayudan a un parto normal y a producir un aumento constante de prolactina. Las progestinas estimulan el desarrollo del seno y ayudan a reducir las contracciones del músculo uterino. La lactógena de la placenta humana es una hormona que reduce el nivel de la hormona de crecimiento materno y aumenta la glucemia y lípidos (grasas) circulantes en la sangre de la madre.

Piel, hígado y riñones

Estos tres órganos trabajan conjuntamente para sintetizar 1,25-dihidroxivitamina D, la forma activa de vitamina D, que controla los niveles de calcio y fósforo en la sangre. En la piel, un molécula de colesterol (grasa) modificada se transforma a vitamina D por cambios químicos producidos por los rayos ultravioletas del sol. En el hígado, la vitamina D3 se convierte a 25 hidroxivitamina D (calcidiol) antes de pasar al riñón donde se convierte en 1,25-dihidroxivitamina D3 (calcitriol) con la ayuda de la hormona paratiroides. El calcitriol actúa sobre el intestino, riñones y huesos para mantener los niveles normales de calcio y fósforo en la sangre. Una deficiencia de calcio en la dieta puede producir raquitismo en niños y osteoporosis en adultos.

Estómago e intestino delgado

El aparato digestivo es el mayor órgano de los asociados al sistema endocrino. éste produce y secreta diversas hormonas que desempeñan un papel en el metabolismo del cuerpo. Gherlin y leptina son dos de estas hormonas que, se ha demostrado, regulan el apetito y pueden ser importantes en la obesidad y en la pérdida de peso.