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2013-03-07T23:41:44+01:00

Cambio climático, los lobos ayudan a predecir su efecto en los animales - Un equipo interncacional de científicos que estudian las poblaciones de lobos grises en el Parque  Nacional de Yellowstone, en los Estados Unidos, han desarrollado una manera de predecir cómo los cambios en el medio ambiente tendrán un impacto sobre el número de animales, el tamaño y la genética y otros rasgos biológicos. 
Este estudio, publicado en 'Science', proporciona un modelo matemático de gran alcance para explorar los vínculos entre el cambio ambiental, los cambios físicos rápidos y los cambios en el tamaño de la población como, por ejemplo, la disminución observada en animales como los osos polares y las ovejas Soay.
Para ello han utilizado al lobo gris (Canis lupus), que fue reintroducido en el Parque Nacional Yellowstone en 1995, después de haber sido expulsado por los colonos a principios de siglo. En la actualidad, hay alrededor de 150 individuos en el parque.
Los científicos han examinado 15 años de datos acerca de los rasgos biológicos y demográficos de los lobos de Yellowstone, observando cómo el cambio de frecuencia de años buenos (cuando los lobos prosperaron) y malos influye en el tamaño de la población, la genética y el tamaño de los lobos.
Los resultados señalan que la población de lobos se muestra más afectada por los cambios globales en el entorno que por los cambios en la magnitud de las fluctuaciones año a año.
Según han explicado lo expertos, estudios previos han demostrado que, si persisten durante un largo período, incluso los pequeños cambios en rasgos como el tamaño corporal y el peso -así como otras características como el color del pelaje, la edad de reproducción y la esperanza media de vida- pueden tener un efecto profundo en el tamaño futuro de las poblaciones de las especies.
Sin embargo, hasta ahora, los científicos no han tenido las herramientas para predecir estos efectos. Ahora, los autores del estudio dicen que su fórmula podría ser utilizada para ofrecer mejores predicciones sobre otras especies.

2013-03-07T23:51:20+01:00