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2013-03-07T21:33:20+01:00

En el mundo medieval, los monasterios hacían la función de «ciudades de Dios», al igual que las villas, los pueblos y las aldeas eran las ciudades de los hombres. Eran microcosmos en los que los hombres y mujeres allí reunidos se entregaban al trabajo y la oración; en un mundo oscuro y bárbaro fueron los que preservaron la cultura clásica para los siglos venideros. Los monasterios tuvieron un papel decisivo en la conservación de la cultura clásica, en la educación y en la reforma de la Iglesia y se convirtieron en focos de civilización y cultura.


En el 430 muere S. Agustín y con él termina la Patrística. A este acontecimiento, sucede un periodo de cuatro siglos, de declive cultural, debido, por una parte, a la falta de pensadores de suficiente altura; por otra, a las invasiones bárbaras que desmembran el Imperio Romano, creando un desconcierto general y rompiendo la unidad política y, por consiguiente, cultural. 

Bajo este caos universal, subyace todavía el deseo de la unidad imperial que solamente llega a cristalizar en las incipientes nacionalidades de Europa. Sin embargo, hay otra forma de unidad más importante: la del espíritu y fe cristiana. 

En medio de este colapso había que salvar, ante todo, la cultura clásica greco-latina y el patrimonio de los Santos Padres. Esta labor la realizan los monjes copistas, desde sus monasterios, y una serie de escritores enciclopédicos ocomentaristas que no llegan sino a darnos una visión total, ecléctica a veces, extensa, de la cultura anterior