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2013-02-22T04:58:13+01:00

Los rayos cósmicos son partículas subatómicas procedentes del espacio exterior cuya energía, debido a su gran velocidad, es muy elevada: cercana a la velocidad de la luz. Se descubrieron cuando se comprobó que la conductividad eléctrica de la atmósfera terrestre se debe aionización causada por radiaciones de alta energía.

En el año 1911, Victor Franz Hess, físico austríaco, demostró que la ionización atmosférica aumenta proporcionalmente a la altitud. Concluyó que la radiación debía proceder del espacio exterior.

El descubrimiento de que la intensidad de radiación depende de la altitud indica que las partículas integrantes de la radiación están eléctricamente cargadas y que las desvía el campo magnético terrestre.

Millikan acuñó la expresión «rayos cósmicos». Contrariamente a Hess, planteaba que eran de origen extraterrestre. Años más tarde apoyó la teoría de este investigador.

Origen Aún no está claro el origen de los rayos cósmicos. Se sabe que, en los períodos en que se emiten grandes erupciones solares, el Solemite rayos cósmicos de baja energía, pero estos fenómenos estelares no son frecuentes. Por lo tanto no son motivo de explicación del origen de esta radiación. Tampoco lo son las erupciones de otras estrellas semejantes al Sol. Las grandes explosiones de supernovasson, al menos, responsables de la aceleración inicial de gran parte de los rayos cósmicos, ya que los restos de dichas explosiones son potentes fuentes de radio, que implican presencia de electrones de alta energía.

En 2007, un grupo de científicos argentinos del Observatorio Pierre Auger realizó un espectacular descubrimiento que inauguró una nueva rama de la astronomía. Este grupo encontró evidencias de que la mayor parte de las partículas de rayos cósmicos proviene de unaconstelación cercana: Centaurus.1 Esta constelación contiene una galaxia de núcleo activo, cuyo núcleo se debe a existencia de unagujero negro (probablemente supermasivo), al caer la materia a la ergosfera del agujero negro y rotar velozmente.

A enormes velocidades, centrífugamente, se fuga parte de tal materia, constituida por protones y neutrones. Al alcanzar la Tierra (u otros planetas con atmósferas suficientemente densas) sólo llegan los protones, los cuales, tras chocar contra las capas superiores atmosféricas, caen en cascadas de rayos cósmicos. El descubrimiento observado en Centaurus parece ser extrapolable a todas las galaxias de núcleos activados por agujeros negros.

También se cree que, como resultado de las ondas de choque procedentes de las supernovas que se propagan hasta el espacio interestelar, en éste se genera aceleración adicional. No existen pruebas directas de que las supernovas contribuyan de manera significativa a los rayos cósmicos. Sin embargo se sugiere que las estrellas binarias de rayos X pueden ser fuentes de rayos cósmicos. En esos sistemas, una estrella normal cede masa a: 1) su complementaria, o a: 2) una estrella de neutrones, o a: 3) un agujero negro.

Los estudios radioastronómicos de otras galaxias muestran que éstas también contienen electrones de alta energía. Los centros de algunas galaxias emiten ondas de radio de mucha mayor intensidad que la Vía Láctea. Esto indica que contienen fuentes de partículas de alta energía.

 

RADIACIÓN AMBIENTAL

1.La radiación ambiental se mide con detectores fijos instalados en diferentes puntos.

2.Las partículas radiactivas que pudieran estar en suspensión en la atmósfera, se analizan reteniéndolas en filtros a través de los cuales se hace pasar el aire y midiendo posteriormente tales filtros.

3.La medida de la radiactividad de alimentos o agua contaminados (o que pueden estar contaminados) se hace analizando muestras de los mismos.

4.La medida se hace mediante detectores especiales que permiten medir directamente la radiación que emiten los materiales radiactivos incorporados al cuerpo humano o analizando muestras biológicas.

 

Los titulares de las instalaciones nucleares están obligados a instalar y mantener una red de detectores de radiación en los alrededores de cada instalación y a elaborar y llevar a efecto un Plan de Vigilancia Radiológica Ambiental (PVRA) en el entorno de su emplazamiento.

El Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) toma muestras ambientales que son medidas en laboratorios especializados, para contrastar las medidas realizadas por el titular. Algunas comunidades autónomas tienen encomendada esta función.

En caso de producirse un accidente con liberación de material radiactivo, se pone en marcha un plan de vigilancia especial que incluye la toma de muestras y su medida e, incluso, el desplazamiento de unidades móviles a los lugares afectados para la realización de medidas ambientales. Emergencia nuclear La emergencia nuclear es la situación o estado que se produce cuando en una central nuclear se da un suceso perturbador del funcionamiento normal que podría desencadenar un accidente, sí:

No funcionan correctamente las salvaguardas tecnológicas Se producen errores de operación en la instalación Se espera o se produce un niel anormal de radiación o contaminación

 

Para hacer frente a estas contingencias, se tienen previstas una serie de actuaciones (planificación de emergencias), con dos vertientes:

"Intrínseca o interior, que establece los requisitos de seguridad nuclear a cumplir por los titulares de las instalaciones para prevenir las posibles anomalías de funcionamiento y evitar, caso de que se produzcan, que de ellas se deriven consecuencias hacia el exterior.

"Extrínseca o exterior, destinada a prevenir y minimizar las consecuencias en el exterior de las instalaciones nucleares de cualquier accidente y, específicamente, aquellas consecuencias que puedan afectar a las personas y al medio ambiente