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2013-02-08T06:42:30+01:00
¿QUÉ ES EL BENZOPIRENO? El benzo(a)pireno (BaP) es un compuesto químico cuyo grave efecto cancerígeno ha sido reconocido por la comunidad científica internacional. Entidades como la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), la Organización Mundial de la Salud (WHO) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) alertan sobre la peligrosidad de este compuesto. Pertenece al grupo de los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), compuestos generados principalmente por la combustión incompleta de la materia orgánica (combustión de madera, por ejemplo). Los HAP son sustancias cancerígenas liposolubles y bioacumulables, por lo que son altamente peligrosas, ya que se absorben mediante la piel, la inhalación e ingesta y se acumulan en el organismo. ¿DÓNDE SE ENCUENTRA? Los seres humanos estamos expuestos a este compuesto cancerígeno mediante 2 vías: alimentaria y ambiental. Vía alimentaria Los alimentos son una de las fuentes a través de las cuales absorbemos BaP. Los científicos afirman que en las personas no fumadoras, la dieta es la fuente principal de HAP, contribuyendo en más de un 70% al total de exposición. Los HAP se encuentran presentes en muchos alimentos debido, fundamentalmente, a los procesos de fabricación y a la exposición ambiental de los mismos. Así, el BaP se encuentra presente en los alimentos cuya fabricación implica procesos como el ahumado o el tostado, como por ejemplo en los embutidos, el queso y el pescado ahumados, el aceite, el café, el té, los cacahuetes y el pan tostado. También se ha encontrado BaP en pescados y mariscos, muchas legumbres y aguas debido a la contaminación ambiental. Vía ambiental La actividad volcánica es uno de los fenómenos ambientales en los que este compuesto se produce de forma natural. Más cerca de nosotros, los HAP se generan en procesos industriales y otras actividades humanas donde se produce la combustión incompleta de materia orgánica. Por ejemplo, el consumo de tabaco, el uso de carbón, petróleo y gas natural en las centrales energéticas, la contaminación de las ciudades debida al tráfico de vehículos a motor, los incendios forestales y la quema incontrolada de biomasa nos hacen vulnerables a estos compuestos. ¿LA LEY LO REGULA? Si, actualmente bajo el marco jurídico de la industria alimentaria, se establece como principio básico la protección de la salud y la seguridad del consumidor. 1. Por ello, la Comisión Europea indica que algunos HAP son cancerígenos genotóxicos y aprueba el uso de BaP como indicador de la presencia y efecto de HAP cancerígenos en los alimentos. La Comisión Europea ha fijado como cantidad máxima permitida de BaP en carne y productos cárnicos ahumados 5 μg/kg de peso fresco así como ha regulado la presencia de este compuesto en otros alimentos en el reglamento CE nº 1881/2006 de 19 de diciembre de 2006. 2. Además, se han creado otros reglamentos con motivo de su determinación y análisis (reglamento (CE) Nº 333/2007). 3. De la misma manera, la Comisión del Codex Alimentarius (programa conjunto de la OMS y la FAO) ha creado un "Código de prácticas específico recomendado para reducir la contaminación por hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) en los alimentos producidos por procedimientos de ahumado y secado directo". 4. Por otro lado, el Real Decreto Legislativo 1/2007, texto refundido de la ley general de la defensa de los consumidores y usuarios, dicta el "deber jurídico por parte del productor o empresario de suministrar información de las características del producto al consumidor".