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2013-02-08T03:38:35+01:00

Captura de CO2
Como todos los organismos fotosintéticos, las algas utilizan el CO2 como fuente de
carbono. En ausencia de este compuesto el crecimiento se considera nulo, al igual que un
suministro insuficiente a menudo es el factor limitante de la productividad. Según la
composición química media de la biomasa de las algas, se necesitan 1.8 toneladas de CO2
para producir una tonelada de biomasa. La disolución natural de CO2 del aire en el agua no es
suficiente. Se podría mejorar insuflando burbujas de aire en el agua, pero teniendo en cuenta
que el aire contiene un 0.0383 % de CO2, se necesitaría todo el CO2 disponible en 37,000 m
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de aire para conseguir una tonelada de algas secas.
Otras opciones son: el uso de CO2 puro, que es bastante caro o una fuente de residuos
de CO2, como pueden ser los gases de combustión de una caldera. Los gases de combustión
contienen entre un 4 y un 15% de CO2 y son gratuitos o incluso beneficiosos si se dispone de
un esquema financiero para la prevención de los GEI. El único gasto es el suministro de la
fuente al sistema de cultivo que puede ser importante según la distancia o la profundidad del
agua. El CO2 solo es necesario durante el día, ya que las algas por la noche como cualquier
organismo aeróbico producen CO2 mediante la respiración. (Una posible alternativa es la
disolución en agua del CO2 de los gases de combustión hasta su máxima concentración por la
noche y añadir esta agua al sistema de cultivo durante el día). En el caso de los sistemas
abiertos, no todo el CO2 suministrado será absorbido, por lo que se suelen añadir los gases de
combustión en exceso. En principio todos los gases de combustión disponibles se pueden
añadir a los tanques de algas. Parte del CO2, NOx y SOx se disolverán, el resto se disiparán a
la atmósfera como sucede convencionalmente (FAO, 2009).
Después de estudiar el cultivo de algas con gases de combustión, NEGORO et al.
publicó que el SO2 y el NOx de los gases de combustión inhibían el crecimiento, pero unos
años más tarde se publicó que no había apenas diferencias con el crecimiento con CO2 puro
(NEGORO et al., 1991; NEGORO et al., 1993).
Además el NOx disuelto puede ser utilizado por las algas como fuente de nitrógeno.
Los gases de combustión necesarios por hectárea diferirán según la especie de alga utilizada y
también variarán a lo largo del día con la intensidad lumínica y con la temperatura, por lo que
ha de optimizarse para esta aplicación. Hay que destacar que altas concentraciones de CO2
disuelto (e incluso SO2) afectaran al pH por lo que deben ser controladas o tamponadas. La
solubilidad del CO2 en sistemas de agua salada (pH más alto) es mayor que cuando se utilizan
sistemas de agua dulce