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2012-12-05T17:39:39+01:00

El phylum Molusco (del latín molluscum "blando") después de los artrópodos es uno de los mayores filos animales. El nombre "molusco" señala una de sus características distintivas, su cuerpo blando. Los moluscos son uno de los verdaderos celomados. Pertenecen a la estirpe de los protóstomos o celomados esquizocélicos, y tienen huevos con segmentación en espiral y desarrollo determinado (mosaico).

Muchos moluscos tienen una larva trocófera semejante a la larva trocófera de los anélidos marinos y otros protóstomos marinos. Todos los sistemas de órganos están bien desarrollados. El intercambio de gases tiene lugar no sólo a través de la superficie del cuerpo como los filos vistos anteriormente, sino también en órganos respiratorios especializados en forma de branquias o de pulmones.

En la mayoría de las clases pertenecientes a este filo, el sistema circulatorio es abierto, con un corazón (de tres cámaras generalmente) que bombea y vasos y senos sanguíneos. En la mayoría de los cefalópodos el sistema circulatorio es cerrado. La eficacia del sistema respiratorio de los moluscos, ha permitido que alcancen grandes tamaños; en el filo la mayoría de los cefalópodos son los más grandes.