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2012-12-04T04:35:14+01:00

Nombre personaje: Antonio Laurent Lavoisier.
Fecha de nacimiento: 26 de agosto de 1743.
Fecha de fallecimiento: 9 de mayo de 1794.
Origen: Francia.
Época: La Ilustración.
Actividad: Revolucionario de la Ciencia Química.

 


Nace Antonio Lauren Lavoisier, en la capital de Francia, el día 26 de agosto de 1743, en el seno de una familia acomodada.

Desde su infancia da pruebas de su inteligencia poco común que habría de facilitarle la asombrosa asimilación de todo el saber científico de la época.

Lavoisier cursa la primera enseñanza en el Colegio Mazarino, el más importante de París, donde adquiere los brillantes conocimientos que le abren las puertas de la Facultad de Derecho, en la que obtiene el grado de licenciado cuando cuenta con apenas veintiún años.

El diploma de licenciado en leyes no calma, sin embargo, la sed de saber que mostrara ya en los años de su primera enseñanza. Su vocación se orienta ahora por la ciencia, en su más compleja variedad. Estudia matemáticas, física, botánica y geología. La química no atrae, por el momento al que debía de ser él más importante en las concepciones modernas de esta ciencia.

Lavoisier en compañía de Guettard, viaja por distintas comarcas francesas, llevando a cabo exploraciones del subsuelo, originando de estas investigaciones los primeros atlas geológicos de Francia, cuya confección es atribuida a Guettard, pero gran parte del esfuerzo era por los conocimientos de Lavoisier.

Participa en un concurso convocado por la Academia de Ciencias, para conocer la forma más eficiente y económica de dotar de alumbrado público a las ciudades de Francia. Al efecto de poder precisar las mínimas variaciones en la intensidad de la luz, pintó de negro una habitación, donde permanecía durante varias horas en la absoluta oscuridad, pasado cierto periodo, su vista estaba preparada para registrar la más insignificante diferencia entre dos focos lumínicos, cualquiera que fuera su naturaleza o intensidad.

El trabajo por el presentado, en competencia con científicos eminentes, fue galardonado con la medalla de oro que le fue entregada por el presidente de la Academia de Ciencias, el 9 de agosto de 1766.

Esto hizo que Lavoisier gozara de gran prestigio en los círculos científicos de París, y el primero de junio del año de 1768, con tan sólo 24 años, ocupa el asiento en la Academia de Ciencias tras la muerte del químico Barón, no sin antes pasar por votación, misma que le ganó al químico Gabriel Jars.

El genial científico contrae matrimonio con la joven María Ana Pierrette, hija de Jaime Paulze, este matrimonio Lavoisier lo hace sin amor, pero encuentra en su esposa, que aún no ha cumplido 15 años, no sólo a la mujer fiel y experta secretaria, sino también a su más eficiente colaboradora en las investigaciones químicas que, a la vez que destruían la falsa hipótesis del flogisto, sentaban las bases de la teoría general de la química verdadera.

La teoría del flogisto, aseguraba que la materia contenía una sustancia combustible, el flogisto, que al efectuarse la combustión era liberada y por ello la masa disminuía.

Esta teoría fue aceptada por mucho tiempo, hasta que en la segunda mitad del siglo XVIII, Lavoisier, realizó varios experimentos, comprobando que la combustión es la combinación del oxígeno con otra sustancia, y que la cantidad de masa es igual antes y después de efectuarse este fenómeno.

En sus experimentos efectuó mediciones cuidadosas de la masa antes y después del cambio, y tuvo la precaución de sellar los recipientes donde los realizaba (no permitía que entrara ni saliera ninguna sustancia de las que reaccionaban o se producían durante la reacción), concluyendo que si no deja entrar ni salir las sustancias en cambios físicos y químicos, la masa se conserva.

Así, desecha la teoría del flogisto y enuncia uno de los principios fundamentales en la naturaleza, conocido como la "Ley de la Conservación de la Materia", que dice que "LA MATERIA NO SE CREA NI SE DESTRUYE, SÓLO SE TRANSFORMA".

Cumplida su obra, quiso el destino que el gran revolucionario de la ciencia pereciese a manos de los hombres de la gran revolución político-social que, simultáneamente venían fraguándose con la complacencia y aún con la colaboración de los propios intelectuales.

Hemos de aclarar, sin embargo, que Lavoisier fue condenado a morir no en su calidad de Presidente de la Academia de Ciencias, cargo al que fue elevado en el año de 1785, sino como miembro de la "Ferme Genérale", la odiada organización financiera encargada de la recaudación de los impuestos del estado.

La tradición atribuye al Presidente del Tribunal la siguiente frase, proclamada en réplica en un informe favorable a Lavoisier: " La República no necesita sabios; es preciso que siga la justicia".

Lavoisier era guillotinado en la mañana siguiente del día 9 de mayo de 1794.

¿Porque se eligió a este personaje?

Para saber cómo llegó a la obtención de la Ley de la Conservación de la Materia; cuál era su condición social y cuáles fueron los problemas que enfrentó en las investigaciones realizadas