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2012-11-29T18:53:30+01:00

EL IMPERIALISMO

Expansión y evolución del capitalismo


Factores de transformación de la vida económica

La evolución de la tecnología: Tuvo lugar a partir de 1870 que conocemos como Segunda Revolución Industrial. Facilitó la producción de bienes como el acero y de otros completamente nuevos como el automóvil.

La integración de nuevos países: En Argentina o Rusia fue posible el abaratamiento de los medios de transporte marítimo, por las posibilidades que el ferrocarril abrió a las grandes áreas continentales, y por los nuevos métodos de conservación de los alimentos.

El principal impulso para el crecimiento económico provino del desarrollo del mercado interno de cada país. Esto se debió al aumento de la oferta y a nuevas técnicas comerciales.

Aumentar la cantidad de dinero en circulación. En un siglo en el que el sistema monetario descansaba en el patrón oro.

Variaciones en el capitalismo

Como consecuencia de la creciente magnitud y complejidad de la vida, el capitalismo sufrió dos importantes variaciones:

El capitalismo financiero

Muchas empresas habían comenzado apenas sin medios, consiguiendo crecer gracias a la reinversión de sus beneficios. A partir de la Segunda Revolución Industrial esto fue posible porque la naturaleza de las nuevas actividades económicas requería una gran inversión inicial, que excedía las posibilidades de cualquier fortuna individual.

El capitalismo monopolista

En el último tercio del siglo XIX surgieron nuevas formas de asociación y concentración empresarial, como los trust (que agrupaban empresas pertenecientes a un mismo sector económico) o los holding (que abarcan empresas de distintos sectores), llegaron a controlar los mercados, eliminando la competencia.

Principales Bancos en 1914 1. Midland Bank

(Todos británicos) 2. Lloyd´s Bank

3. Westminster Bank

4. Barclay´s Bank

5. National Provincial Bank of England

 

Repercusiones en el mundo del trabajo

 

Las nuevas tecnologías, basadas en la ciencia, impulsaron una mayor racionalización de toda la vida económica, incluido el trabajo. La eficiencia humana, que había quedado relegada a un segundo plano en la Primera Revolución Industrial, volvió a adquirir una gran importancia.

Por otra parte, la competencia internacional impulsaba a producir mejor y más barato.

El sistema llamado taylorismo (F.W. Taylor) basaba en la medición precisa de cada una de las operaciones en que puede dividirse una determinada tarea.

La fabricación en serie, ya funcionaba en la producción de relojes y máquinas de coser, y se amplió a otros sectores como el del automóvil, cuyo precio descendió considerablemente. En consecuencia, el trabajo se hizo más intenso aunque disminuyó en duración. Hacia 1910, la jornada laboral europea era de diez hora, y el descanso dominical estaba generalizado.

La “sociedad de masas” y las democracias limitadas


Variaciones en la estructura social. La “sociedad de masas”

Alo largo del siglo XIX, la estructura de la sociedad continuó siendo la misma. Se trataba de una sociedad asentada en el principio de la igualdad y compuesta por clases sociales que se distinguían por su distinta capacidad económica. Esta sociedad experimentó tres cambios fundamentales:

Se consolidó una clase media acomodada, compuesta por las capas superiores de las profesiones liberales y de las administraciones pública y privada.

Se produjo un fuerte crecimiento de las clases medias bajas, debido al aumento de empleados en las oficinas y en el comercio.

Se formó una clase obrera industrial estable, más integrada en organizaciones sindicales.

Por primera vez, podía hablarse de una sociedad de masas. El crecimiento demográfico se vio favorecido gracias a las vacunas de Pasteur y Koch. El aumento de las grandes ciudades fue la causa de la aparición de la sociedad de masas.

Razones para el intervensionismo de estado

Si tuviéramos 700.000 pequeños pensionistas que cobraran sus pensiones del Imperio, lo consideraría una gran ventaja. [...] Enseñaríais [...] incluso al hombre común a ver al Imperio como una institución beneficiosa.

Otto Von Bismarck

Discurso en el Parlamento, 1889

El establecimiento de democracias limitadas


Los sistemas políticos liberales extendieron el derecho electoral a todos los varones mayores de edad, mediante el sufragio universal. Se trataba de democracias limitadas como las Cámaras Altas. Con todo, la ampliación del sufragio, las ideas igualitarias suponían la culminación del hombre común, que antes se había privado de los derechos políticos.

El cambio de la naturaleza del Estado


El Estado comenzó a intervenir en la enseñanza, en la creación de símbolos y ceremonias y en la previsión social. Frente al Estado liberal, que pretendía no tener otra función que la de ser un mero vigilante de los individuos. El Estado interventor llevo a cabo actividades para asegurar un mínimo bienestar social a todos los ciudadanos.

El imperialismo europeo

Cambio de ritmo y naturaleza de la expansión colonial

A principios del siglo XIX el colonialismo europeo parecía detenido y en regresión.

Por otra parte, también hubo un cambio en la naturaleza de las colonias. En 1870 la mayoría de las colonias europeas eran estratégicas - función militar-, como Gilbraltar o Chipre, de mercado - función comercial -, o de poblamiento - lugares de emigración para la metrópoli, como Canadá, Australia o Argelia. A partir de 1870 el control político se hizo predominante.

La conferencia internacional celebrada en Berlín en 1884-1885 fue un momento crucial de expansión europea. En ella se resolvieron los conflictos planteados entre las diversas naciones por el reparto de África. Entre estos principios destacan el derecho a la ocupación del interior de un territorio por la potencia que ocupara sus costas, la libre navegación de los grandes ríos africanos, y la prohibición de la trata de esclavos