Respuestas

2012-11-21T05:28:46+01:00


La fotosíntesis (proceso productor de oxígeno) evolucionó hace por lo menos 2.700 millones de años, pero los científicos han debatido durante mucho tiempo por qué transcurrieron más de 300 millones de años antes de que tuviera lugar la llamada "Gran Oxidación", probablemente el cambio químico más grande en la historia de la Tierra. En este nuevo estudio, Colin Goldblatt, Tim Lenton, y Andrew Watson de la Facultad de Ciencias Medioambientales en la Universidad de East Anglia, explican que después de que la fotosíntesis evolucionó, la atmósfera podría haber existido en un nivel de oxígeno "bajo" o "alto". Las concentraciones bajas de oxígeno habrían persistido hasta un punto crítico, cuando la atmósfera se dispararía a niveles altos de oxígeno. Un cambio medioambiental relativamente pequeño, como una disminución en las emanaciones gaseosas volcánicas o un aumento de la materia orgánica muerta siendo atrapada en sedimentos, podría activar un interruptor entre estos estados y causar que los niveles de oxígeno se dispararan. Esto finalmente haría posible la vida compleja en la Tierra. El proceso propuesto podría tener grandes implicaciones para la posibilidad de vida en otros planetas. Muchos científicos creen que podrían ver evidencias de la fotosíntesis en otro planeta si detectaran oxígeno en la atmósfera, acompañado por ozono que es más fácil de descubrir. Lo que muestra el resultado de este nuevo estudio es que la fotosíntesis puede estar ocurriendo durante un tiempo muy largo sin que se detecte oxígeno u ozono en la atmósfera. Así, si encontráramos otro planeta en alguna otra parte de la galaxia, similar a la Tierra, pero sin oxígeno u ozono en su atmósfera, no podría descartarse que albergara vida fotosintética.