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2012-11-20T18:39:48+01:00

El cartílago es un tejido conectivo rígido y flexible en muchos ámbitos en los cuerpos de los seres humanos y otros animales, incluyendo las articulaciones entre los huesos, las costillas, el oído, la nariz, el codo, la rodilla, el tobillo, los bronquios y los discos intervertebrales. No es tan duro y rígido como el hueso, pero es más rígido y menos flexible que el músculo.

El cartílago está compuesto de células especializadas llamadas condrocitos que producen una gran cantidad de matriz extracelular compuesta por fibras de colágeno, sustancia fundamental rica en abundantes proteoglicanos y fibras de elastina. El cartílago se clasifica en tres tipos, elástica del cartílago, cartílago hialino yfibrocartílago, que difieren en las cantidades relativas de estos tres componentes principales.

A diferencia de otros tejidos conectivos, el cartílago no contiene vasos sanguíneos. Los condrocitos son suministrados por la difusión, gracias a la acción de bombeo generado por la compresión del cartílago articular o flexión del cartílago elástico. Por lo tanto, en comparación con otros tejidos conectivos, el cartílago crece y reparaciones más lentamente.